Penser la catastrophe : une manière de construire l’histoire

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samedi 17 mai 2014 : 10-13h. Salle 13, Institut hispanique, 31 rue Gay-Lussac, 75005 Paris


Réunion interaxe du CRIMIC sur le thème transversal « Face à la catastrophe ».
Intervention de Louise Bénat-Tachot, Professeur Paris-Sorbonne (CLEA) sur le thème « Penser la catastrophe : une manière de construire l’histoire ? »

La réflexion sur la catastrophe n’est pas nouvelle, son importance pour écrire et comprendre le sens de l’histoire ne l’est pas davantage. Pourtant depuis une quinzaine d’années, on assiste une fièvre catastrophique avec la multiplication de publications traitant de ce thème dans différentes disciplines comme la sociologie, la philosophie, l’histoire ou l’anthropologie.
Dans la culture de l’Europe occidentale, le déluge est sans doute la première grande catastrophe ontologique qui a fondé bien des discours historiques. Lorsque les religieux franciscains ou dominicains tentèrent de comprendre l’histoire préhispanique, et qu’ils interrogèrent longuement leurs informantes indigènes, la catastrophe était une des meilleures façons d’accrocher l’histoire biblique –c’est à dire l’histoire universelle- et l’histoire des sociétés préhispaniques découvertes si tard, restées si longtemps éloignées du regard de Dieu, de sa connaissance et de leur salut. Le déluge, dont il était finalement facile de trouver un récit équivalent préhispanique, pouvait être un bon ciment ontologique. Pour ces religieux il ne s’agissait pas tant de connaître que de reconnaître…et la piste « catastrophique » était fructueuse.
La question que je voudrais poser lors de cette rencontre, est la suivante : quel sens et quelle place la catastrophe peut-elle avoir dans la construction du discours historique ? Je prendrais trois exemples (dont deux « américains ») de catastrophes historiques et de leurs lectures : la catastrophe démographique, la catastrophe tellurique et la catastrophe comme élément d’une crise globale (à partir du livre de Geoffrey Parker Global crisis, climate,change & catastrophe in the seventeenth century (2013) pour une perspective élargie pouvant ouvrir la discussion.

Voir l’information sur le blog Face à la catastrophe